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Pourquoi bâillons-nous ? La science nous donne la réponse


Le bâillement est un mécanisme involontaire par lequel nous introduisons une plus grande quantité d’air dans nos poumons.. Tout au long de notre vie, nous bâillons environ 250 000 fois. Il n’y a toujours pas d’explication claire et précise à ce phénomène, il semble que les structures qui contrôlent le bâillement se trouvent dans le tronc cérébral, dont les neurotransmetteurs responsables se trouvent dans le noyau de l’hypothalamus. L’hypothalamus est situé dans le cerveau d’où nous savons que le système nerveux est également contrôlé.

Le bâillement semblerait alors lié à des processus et des structures cérébrales, mais de quelle manière ? Dans l’article d’aujourd’hui, nous allons essayer de répondre à cette question, en expliquant tout ce que l’on sait sur le bâillement et en exposant les différentes théories existantes qui ont tenté de comprendre sa fonction.

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C’est quoi bâiller ?

Bien que l’on pense généralement que le bâillement est un réflexe, le bâillement est ce que l’on appelle en étiologie un “modèle d’action fixe”, cela signifie qu’il s’agit d’une réponse instinctive et non de la réponse à un stimulus. Étant un “modèle fixe d’action fixe”, vous ne pouvez pas bâiller juste un peu, c’est-à-dire qu’il a une certaine intensité. Bien qu’il soit vrai que nous pouvons arrêter de bâiller si quelqu’un nous dérange ou nous interrompt.

Tous les bâillements se ressemblent, il est facile de reconnaître quand une personne bâille, elle ouvre grand la bouche, penche légèrement la tête en arrière et plisse les yeux qui deviennent rougeâtres (larmes). Dans ce processus, vous salivez et “ouvrez vos oreilles” (les trompes d’Eustache s’ouvrent réellement). Il existe également de nombreuses autres actions cardiovasculaires, respiratoires et neuromusculaires dont nous ne sommes pas conscients..

Bien que tous les bâillements soient pratiquement identiques, ils peuvent avoir une durée différente. Normalement, ils durent entre 8 et 10 secondes, mais il peut y avoir des bâillements de trois secondes ou bien plus de 10. Les intervalles entre bâillements (non pathologiques) sont estimés à 68 secondes en moyenne et la fréquence ne présente aucune relation avec la durée.

Selon le moment, on peut associer le bâillement à différents messages non verbaux. On bâille quand on est fatigué, mais aussi quand on se sent anxieux, même parfois quand on a faim ou avant de commencer quelque chose de nouveau. Le bâillement pourrait servir de libération psychologique après une période ou un moment de vigilance ou de stress élevé. Il peut aussi exprimer des émotions fortes et peu acceptables comme l’ennui, le rejet ou la colère, c’est pourquoi nous nous couvrons souvent la bouche pour cacher nos bâillements. Ceci est commun à différentes cultures.

Ours, crocodiles, singes, iguanes, oiseaux, tortues, poissons, etc., tous les animaux qui ont une colonne vertébrale peuvent bâiller. Apparemment, cela pourrait avoir à voir avec le degré d’évolution de l’espèce. Tous les mammifères ne bâillent pas de la même longueur.

qu'est-ce-que-bâillement

A quoi sert le bâillement ?

Nous avons vu que le bâillement est un acte instinctif présent chez de nombreuses espèces. Ils sont très similaires, mais ont de petites différences. A partir de ces données, plusieurs études ont tenté de déterminer la fonction précise du bâillement.

1. Oxygéner le sang

Populairement, on pense que nous bâillons lorsqu’il y a un manque d’oxygène dans le sang. Le bâillement serait le moyen d’apporter plus d’oxygène au sang par la respiration. L’hypothèse semble tout à fait raisonnable, plus il y a d’air, plus il y a d’oxygène. Historiquement, cela a également été la théorie la plus acceptée pour la logique présentée. Plus il y a de cycles respiratoires, plus il y a d’oxygène dans le sang et moins de CO₂.

Certaines études ont tenté d’associer la détection de l’essoufflement par l’hypothalamus au bâillement, cependant, il n’y a toujours pas de résultats concluants. De plus, aucune relation entre l’oxygène sanguin et le nombre de bâillements pratiqués chez aucun des animaux étudiés n’a été obtenue.

bâiller-oxygéner-sang

2. Refroidir notre cerveau

En 2016, l’Université Oneonta, à New York, a mené une étude qui reliait la durée des bâillements au développement cérébral des mammifères. Comme nous l’avons mentionné, les bâillements diffèrent en durée, car cela a apparemment à voir avec le poids du cerveau et le nombre de neurones, mais pourquoi ? Apparemment le bâillement serait un processus par lequel on refroidit les différentes structures cérébrales, ce serait comme un système de ventilation. Lorsque nous bâillons, nous aspirons de l’air froid dans notre nez et notre bouche.ce processus est capable de refroidir le sang en augmentant le flux sanguin vers le cerveau.

Les différences dans la durée du bâillement chez les animaux dotés d’un cerveau plus gros peuvent être dues à des capacités cognitives améliorées et à l’affichage d’une plus grande gamme de comportements. Selon le professeur Andrew Gallup, responsable de l’étude américaine, la durée des bâillements a une relation indéniable avec la complexité et la taille du cerveau, le paramètre qui influence le plus cela étant le nombre de neurones chez les mammifères étudiés.

Les souris ont environ 4 500 neurones en moyenne et leurs bâillements durent environ deux secondes. Les humains ont 2,2 fois plus de neurones et nos bâillements durent 3 fois plus longtemps, 6 secondes pour 10 000 neurones. Le cerveau humain est la structure la plus complexe, il traite toutes les informations qui proviennent de nos sens, donne une réponse coordonnée et maintient en même temps toutes nos fonctions vitales, il vaut donc mieux qu’il ne chauffe pas. Ce n’est pas encore connu, mais on pense que les conséquences du bâillement affectent toutes les régions et zones du cerveau.

Suite à ces conclusions, pour approfondir et confirmer la théorie du froid, une autre étude réalisée à l’Université de Vienne, a voulu relier température et bâillement, ces résultats ont été comparés à ceux d’une autre étude réalisée en Arizona. L’idée était simple, si bâiller sert à refroidir le cerveau, bâiller ne sert à rien quand la température extérieure est très élevée.

Les résultats ont montré des différences selon la température, montrant une augmentation des bâillements estivaux à Vienne et une diminution en Arizona. Bien qu’elles puissent sembler opposées au premier abord, Vienne et l’Arizona ont des températures estivales très différentes. A Vienne, les températures estivales oscillent entre 26 et 15 degrés, en Arizona elles peuvent atteindre 40 degrés. Tous ces résultats ont permis d’établir une température optimale à 20 degrés.

La comparaison d’études de deux villes différentes et avec des heures d’ensoleillement différentes a également permis d’éliminer ces paramètres des causes du bâillement. Aussi, il a été conclu qu’à des températures très basses, le bâillement diminue également, car il n’y a pas besoin de réfrigération. Par conséquent, ces études ont renforcé les précédentes et la théorie de la réfrigération. À partir d’aujourd’hui, regardez la durée de vos bâillements, cela pourrait signifier que vous êtes plus intelligent que la moyenne et que vous le gaspillez. Maintenant, blague à part, restez bâiller plus longtemps, cerveau plus gros et surtout plus de neurones.

bâillement cérébral

3. Autres théories

Dans cette dernière section, nous montrons une diversité de théories apparues au fil du temps, bien que la plupart ne présentent aucune preuve scientifique ou aient même été rejetées faute de résultats. Par exemple, une autre des explications les plus crédibles serait que le bâillement est un mécanisme pour soulager le stress et l’anxiétéIl est vrai que plusieurs fois en bâillant nous ressentons une sensation de paix et de bien-être semblable à celle de l’étirement. Cependant, il n’existe pas d’études concluantes établissant une corrélation directe entre le bâillement et le soulagement du stress.

D’autres recherches suggèrent que le bâillement était un système de communication précoce entre les primates et les humains, avant l’apparition de la parole. Bien qu’il existe des études qui montrent que les bonobos et les humains partagent certaines formes de communication et de structures, elles sont loin de prouver que le bâillement était une forme de langage primitif.

Bien que nous ayons déjà dit que le bâillement est un “schéma d’action fixe”, certains chercheurs proposent qu’il s’agit d’un réflexe qui se conserve depuis que nous sommes dans l’utérus, bien que cette théorie n’explique pas vraiment sa fonction non plus. Peut-être que je ne l’ai pas fait.

Ceci est suggéré par certains biologistes et étudiants de l’évolution, qui le bâillement est un héritage des branchies des premiers amphibiens qui ont quitté la mer pour habiter la terre, cela pourrait expliquer pourquoi il s’agit d’un “modèle d’action fixe”, quelque chose qui ne répond à aucun stimulus. Pour cette théorie, le bâillement est simplement un héritage et n’a aucune fonction.

Il existe également des théories qui tentent d’établir la relation entre le bâillement et la fonction sexuelle, plus précisément avec les érections chez l’homme. Pour spéculer, nous pouvons nommer de nombreuses théories qui expliquent la fonction du bâillement, mais il semble qu’aujourd’hui il y ait un gagnant. La théorie de la réfrigération a été soutenue par différentes études et présente des résultats solides.

Cependant, il ne présente qu’une explication partielle, il se peut que le bâillement ait plus d’une fonction, par exemple, on ne sait toujours pas pourquoi le bâillement est contagieux. Une des hypothèses serait de rendre les gens plus attentifs et l’ensemble du groupe à réagir au plus vite à une menace extérieure. Mais les chercheurs s’accordent à dire que nous ne savons toujours pas avec certitude pourquoi nous bâillons.

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